Villi ja vapaa Las Vegas

las vegas

las vegas

”Wow. It almost makes you forget about Jesus.”

Keskilännestä Vegasin minilomalle saapunut nuorikko sanoi ylläolevat sanat ystävälleen kummastellessaan Las Vegas Stripiä ja sen loputtomia neon-kylttejä iltahämärällä. En voinut väittää vastaankaan. Las Vegas on hämmentävä, hurmiollinen, kammottava, ihastuttava, täysin käsittämätön kaupunki. Unelma ja painajainen yhdessä paketissa. Las Vegas on täydellinen kaupunki pakenemiseen. Täällä voi paeta hetkeksi itseltään ja olla joku aivan muu. Las Vegasissa kukaan ei ole oma itsensä. Las Vegas ei ole inhimillinen. Vegas on paljon enemmän.

Kalifornian road tripin ja Los Angelesin jälkeen lensimme ystäväni kanssa Las Vegasiin, jossa tapasimme ison lauman ystäviämme. Matkamme ei ollut täysin vailla ongelmia – LAX:in kiitoradalla lentokoneemme törmäsi autoon ja sen siipi rikkoutui. Istuttuamme saunaa muistuttavassa metalliputkessa paahteisella kiitoradalla pari pitkää tuntia pääsimme takaisin terminaaliin tuskailemaan tilannetta. Ei auttanut ollenkaan, että muut olivat jo Vegasissa ja bileet vaikuttivat olevan täydessä vauhdissa. Tutustuimme onneksi kentällä räväkkään rouvaan, joka järkkäsi meille liput seuraavalle Vegasin lennolle. Ilman häntä olisimme varmaan vieläkin Losin kentällä itkemässä ilkeää kohtaloamme.

Töyssyisestä alusta huolimatta Las Vegasin hurmio ja huuma alkavat välittömästi kaupunkiin saapuessa. On aivan kuin kuivaan aavikoilmaan olisi sekoitettu ilokaasua. Vegasissa on mahdotonta olla masentunut. Ainakin pimeällä. Päivänvaloa kaupunki ei kestä, joten aamulla mieliala saattaa olla aivan toisenlainen. Keskitytään nyt kuitenkin iltaan ja yöhön. Las Vegas on nimittäin yön kaupunki.

las vegas

las vegas

las vegas

las vegas cosmopolitan

Las Vegasina tunnettu surrealistinen sekasotku on 24/7-kaupunki. Kaikki on aina auki ja kaikkea on tarjolla jatkuvasti. Ylenpalttisen räikeä ilmapiiri vapauttaa (viimeisistäkin) estoista ja tarjoaa mahdollisuuden täydelliseen irtiottoon. Las Vegas on kuin ruotsinlaiva keskellä aavikkoa. Siellä pätevät omat säännöt. Ihmiset kävelevät kaduilla kasinolta toiseen cocktail-mukit kädessään, eikä kukaan edes katso heitä paheksuvasti. Itse olin aluksi se ainoa paheksuva naama väkijoukossa, mutta jotenkin kummasti omaankin käteeni ilmestyi pian muovimuki täynnä piña coladaa.

Las Vegasissa vain kasinot voittavat. Älä kuitenkaan anna väistämättömän tappion lannistaa, vaan kokeile rohkeasti onneasi kasinoiden uhkapeleissä. Itse voitin ruhtinaalliset 1,40 dollaria. Pesämuna. Vegasissa tappiokin voi olla suuri voitto. Kasinolla voi nimittäin tutustua uusiin ihmisiin ja väittää vaikka olevansa Uruguayn suosituin runoilija. Kukaan ei kyseenalaista aliastasi, koska he ovat liian kiireisiä keksiessään omia valkoisia valheitaan. Pelaajille tarjotuista ilmaisista drinkeistä voi nauttia vaikka aamuun asti, sitten ei harmita niin paljoa vaikka häviäisikin kaikki rahansa. Vegasin kasinoilla ei ikkunoita näy, eikä kelloja. Siellä ajan käsitettä ei tunneta.

 

las vegas

Juhlimme Vegasissa yhden ystävämme syntymäpäiviä hulppeassa penthouse-sviitissämme, joka oli luultavasti isompi kuin meidän kaikkien asunnot yhteenlaskettuna. Sviitin ympäri kulki koko mitalla terassi, josta avautui upeat maisemat kaupungin ylle. Valojen ja äänten määrä oli häkellyttävä ja hiostavan lämmin yöilma tuntui jo itsessään humalluttavalta.

Eihän siinä ollut vaihtoehtoja. Ensin tilasimme huonepalvelusta yhden jokaista annosta ja bonukseksi vielä syntymäpäiväkakun epäviralliselle juhlakalulle. Sitten otimme shotit ikimuistoiselle illalle, jota kukaan ei aivan täysin muistanut seuraavana aamuna.

las vegas

las vegas marquee

las vegas marquee

The Cosmopolitan Las Vegas (3708 South Las Vegas Boulevard) ei ollut vain vaatimaton majapaikkamme; se tarjosi katon myös illan yökerholle. Marquee oli tehnyt perustavanlaatuisen virheen ilmoittaessaan, että Ladies drink free tiettyyn kellonaikaan asti.

Meidän seurueemme leidit eivät nimittäin olleet mitään hienohelmoja, joten he hakivat pöydän täyteen juomia myös meille herrasmiehille. Vegasissa säännöt on tehty rikottaviksi.

Syystä tai toisesta muistikuvat muuttuvat tämän jälkeen hieman hämäriksi. Kuulemani mukaan ystäväni olivat löytäneet minut harhailemasta hotellin käytäviltä eksyneen näköisenä. Olin kuitenkin toipunut nopeasti ja tilannut limusiinin, jolla suuntasimme kahden ystäväni sekä heidän uusien ystäviensä kanssa Rihannan suosimalle Spearmint Rhino -strippiklubille.

 

las vegas

spearmint rhino las vegas

Tissibaarissa naisille tarjottiin sylitanssit, joiden aikana kuulemma keskusteltiin mm. pettävistä poikaystävistä, hiusväreistä ja pilateksesta. Itse tutustuin ystäviäni odotellessani Washington DC:ssä asuviin kaksosiin, joiden nimet saattoivat olla Cara ja Tara. Päädyin heidän kanssaan läheiseen baariin, jossa istuin cowboyhattu päässä baaritiskillä aamuun asti. Lopulta päädyin vielä tyttöjen ja jonkun hämäräheikin kanssa jatkoille punaisessa Corvettessa.

Aamukahdeksalta riisuin cowboyhatun päästäni, hyvästelin uudet ystäväni ja suuntasin hotellille nukkumaan. Olin varma, että ystäväni nuhtelisivat minua koska saavun hotellille vasta aamulla. Olin seurueemme ensimmäinen nukkumaanmenijä, enkä silloinkaan saanut kuin puolentoista tunnin pikaiset kauneusunet ennen kuin juhlat alkoivat uudelleen. Las Vegas on yön kaupunki, mutta sitä ei ole tehty nukkuville.

las vegas

las vegas cosmopolitan

Aurinkoisena iltapäivänä juhlia voi jatkaa Marquee Dayclubilla, jossa tarjolla on herkullisia cocktaileja kannuissa sekä maailman parhaita nachoja. Ja mikä parasta, kaikkia voi nauttia uima-altaassa!

las vegas

las vegas casino

las vegas casino

Monille Las Vegas on vain Las Vegas Strip, tuo toinen toistaan mauttomampien kasinohotellien ja välkkyvien neon-kylttien reunustama katu. Eikä mikään ihme – minkä muun kadun varrella voi muka piipahtaa ensin Egyptissä (Luxor), sitten Brooklyn Bridgellä (New York, New York), seuraavaksi Pariisissa ja lopulta vielä Roomassa ja Venetsiassa? The Venetian -kasinohotellin sisällä pääsee jopa gondoliajelulle kanaaleissa.

Las Vegas on kuitenkin muutakin kuin kimaltelevat turistikasinot ja niiden kierrätetyt elämykset. Las Vegasin Downtown (ja sen kauneuspisteenä tunnettu Fremont Street Experience) on lähivuosina saanut hennon kasvonkohotuksen ja noussut nuhruisesta ghetosta hieman vähemmän nuhruiseksi ghetoksi. Parhaat päivänsä nähneet neon-kyltit mainostavat yhä 99¢ maksavia margaritoja ja uppopaistettuja Twinkies-leivonnaisia. Golden Nugget -hotellin uima-altaalla on yhä vesiliukumäki, joka kulkee hai-altaan läpi. Parhaat päivänsä nähneet höyheniin pukeutuneet naiset jakavat yhä topless-baarien flyereita Fremont Streetillä. Muutosta on kuitenkin aistittavissa. Mikään ei ole ikuista.

Fremont Street Experience, Downtown Las Vegas

fremont street experience las vegas

vegas

las vegas fremont street experience

downtown las vegas

las vegas

fatburger las vegas

downtown las vegas

las vegas

42 asteen helteillä kengänpohjani sulivat kiinni yllä näkyvään asfalttiin. R.I.P. lempikenkäni 2010-2013.

THE WICKED SPOON – Vegasin paras buffet

the wicked spoon buffet las vegas

Vegas on yhtä kuin buffet. Ylenpalttinen mässäily sopii mainiosti kaupunkiin, jossa kaikki on ylitsevuotavan ylenpalttista. Oma salainen ja kieroutunut pakkomielteeni seisovia pöytiä kohtaan kulminoitui Vegasissa, jossa löysin ensimmäistä kertaa elämässäni buffetin, jonka ruoat olivat oikeasti hyviä myös laadultaan, eivät vain määrältään.

The Cosmopolitanin Wicked Spoonissa ruokia ei kauhota ämpäreistä lautaselle, vaan suurin osa annoksista tarjotaan kätevinä yksittäisannoksina. Ruokavaihtoehdot ovat rohkeita ja maukkaita, ja jälkiruokapöydän antimia (varsinkin talon omia gelatoja) voi helposti syödä oman painonsa verran ennen kuin kivut alkavat.

the wicked spoon buffet

wicked spoon buffet las vegas

flamingo casino las vegas

Flamingo Las Vegas Hotel and Casino

venetian casino las vegas

The Venetian Las Vegas Resort, Hotel & Casino

venetian casino las vegas

venetian casino las vegas

caesars palace las vegas

En ikinä odottanut pitäväni Vegasista, mutta niin siinä kävi.

Mainokset

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s